Pelancong: Florence Federico Pratesi

"Kami dibuang dari dunia moden, sebuah oasis dengan seni, makanan dan fesyen yang terbaik," kata Federico Pratesi dari Florence. Kepala perusahaan linen terkenal dari keluarga keluarganya-yang diasaskan di Pistoia dekat oleh kakeknya pada tahun 1906-Pratesi bukan hanya melukis puitis. Apabila matahari terbenam di sini, facades batu simetri menjadi dinding emas. Arno biasanya berlumpur menjadi sungai cahaya, dan lengkungan terra-cotta dari kubah Brunelleschi berwarna merah jambu di atas lorong abad pertengahan sempit. Doorways mengintip ke dalam bengkel di mana pengrajin telah menyapu kulit, marmar pahat atau kayu emas selama beratus-ratus tahun. Sekiranya bukan untuk motorini put-put-put-hampir yang hampir-hampir, anda hampir akan merasakan anda akan tersandung pada abad yang lain.

Yang sememangnya adalah sebahagian daripada tarikan. Oleh kerana pengabdiannya pada masa lalu, bandar Tuscan kecil ini kurang dari 370,000 orang memegang daya imaginasi pengembara yang sangat berpengaruh. Florence menyaingi Paris atau London dalam banyak aspek, tetapi tidak seperti metropolis utama, ia tetap kecil dan
sangat mudah untuk diurus. Menara posmodern tidak mempunyai pemandangan jalan kaki pejalan kaki. Ia mungkin berjalan dari Giardino della Gherardesca pada satu hujung burg ke Giardino di Boboli di satu lagi di bawah satu jam.

Di antara yang tersebar di seluruh muzium, kapel dan palazzi-terletak salah satu kesenian yang paling indah di dunia, penuh dengan karya-karya tempatan oleh Michelangelo, Botticelli, Donatello dan da Vinci.

Bahawa warisan artistik yang kaya juga sepadan dengan budaya artisanal dengan akar di Zaman Pertengahan. Tradisi ini merangkumi zaman pemerintahan Renaissance dari Medici dukes yang penuh kasih sayang dan kelahiran Itali moden 1950-an. (Tidak ada kemalangan bahawa label Gucci, Ferragamo dan Pucci, antara lain, dilahirkan di sini.) "Tuscans terobsesi dengan terperinci dan berkualiti," kata Pratesi. Dia memberi kredit kejayaan keluarganya untuk dedikasi tempatan untuk kerajinan: "Anda masih dapat menemukan tiga generasi tukang yang bekerja pada item yang sama di bawah satu bumbung. Mereka berkomitmen untuk warisan itu-mereka tidak suka bekerja dengan cepat, dan mereka tidak 'Tidak suka membuat barang-barang berkualiti rendah.' Warna etos Florence. "Apabila anda tinggal di sini, anda berkongsi standard itu," sama ada untuk perak, kasut atau panini yang terbaik. "Seorang bangsawan dan seorang kerani kedai akan mengharapkan perbaikan yang sama."

Gaya hidup itu mungkin menjadi sebab sebenar kota bertahan sebagai destinasi yang menarik. Di Florence, walaupun kilang-kilang telah dinaikkan, dan pengunjung dapat mengambil bahagian.